Indicador de Compensación Ambiental desarrollado por la Estación Biológica Palo Verde

Por: Sasa, M., D. Beneyto, F. Oviedo-Brenes, E. Arévalo, L. Morales, F. Bonilla-Murillo, R. Sánchez, R. Vargas y J. Serrano.

La OET desarrolló un indicador para medir la compensación ambiental que será utilizado en el proyecto Abastecimiento de agua para la cuenca media del río Tempisque y comunidades costeras.

El proyecto Embalse Rio Piedras es parte del proyecto Abastecimiento de Agua para la Cuenca Media del Río Tempisque y Comunidades Costeras, una iniciativa del Gobierno que busca proveer agua para el desarrollo agrícola en la Cuenca del Río Tempisque y para los desarrollos costeros en la Península de Nicoya. En el marco de esta iniciativa el embalse pretende almacenar el excedente de agua de un canal de riego para ponerla a disposición de nuevas zonas de irrigación. Por su posición geográfica y el relieve de la zona, el Embalse Rio Piedras afectaría directamente una parte de la Reserva Biológica conocido como Lomas de Barbudal, un área silvestre protegida creada en 1986 con el fin de resguardar diversos ambientes del bosque tropical seco y su diversidad biológica.Se estima que con este proyecto casi 113 hectáreas de la Reserva quedarían inundadas una vez construido el embalse. Dada la magnitud del impacto, que sustituiría el actual hábitat terrestre por un ambiente acuático, la legislación del país obliga a contemplar medidas de compensación que permitan resarcir las pérdidas en el ambiente como consecuencia del proyecto.

Con el fin de buscar una sustitución para el área inundada por el nuevo embalse, SENARA (responsable del proyecto Rio Piedras) solicitó ayuda a la Organización para Estudios Tropicales (OET) para establecer el área de equivalencia necesaria para realizar dicha compensación.

Para cumplir con este objetivo, se caracterizó el ambiente a partir de atributos geofísicos, estructura de vegetación, el análisis de la diversidad de distintos grupos taxonómicos, tanto en Lomas de Barbudal como en el sitio de potencial compensación. Con esa información, se comparó la calidad del hábitat entre ambos sitios, en términos de indicadores de calidad de hábitat, de diversidad biológica y composición de las comunidades bióticas.

La calidad de hábitat fue establecida sobre atributos geofísicos como: calidad de paisaje, estructura de la vegetación y servicios ecosistémicos. Por otro lado, la evaluación de la diversidad y composición de comunidades incluyó: plantas vasculares, avifauna, mamíferos, herpetofauna, ictiofauna, e insectos del sotobosque.

Los análisis revelaron que el sitio escogido inicialmente como potencial compensación era inferior en calidad de ambiente, composición y biodiversidad al sitio que sería impactado directamente por el Embalse Rio Piedras dentro de la Reserva Biológica Lomas de Barbudal. Por lo que, siguiendo el procedimiento para la estimación del área necesaria para resarcir pérdidas derivadas del impacto, el equipo de investigadores de la Estación Biológica Palo Verde recomendó anexar al menos 332 hectáreas de un hábitat con mayor similitud al observado para compensar la pérdida de las 113 hectáreas de la Reserva.  Estas recomendaciones permitieron emitir la Ley para la modificación de límites de la Reserva Biológica Lomas de Barbudal con un área de compensación casi 3 veces mayor a la originalmente proyectada.



Last Updated ( 08/23/17 )